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Queen & Rodgers: la storia

Pubblicato da Robj | martedì, gennaio 06, 2009 | , | 0 commenti »




Queen + P. Rodgers è una rock band britannica nata nel 2004, quando Brian May, Roger Taylor e Paul Rodgers furono invitati all'UK Music Hall of Fame. Brian May aveva già suonato in precedenza con Paul Rodgers (ex membro di Bad Company, Free, The Firm e The Law) in diverse altre occasioni, fra cui una alla Royal Albert Hall. Taylor e May (rispettivamente batterista e chitarrista dei Queen) avviarono diversi progetti musicali dopo la morte (avvenuta nel 1991) del cantante dei Queen, Freddie Mercury e il successivo abbandono del bassista John Deacon, avvenuto ufficiosamente alla fine degli anni novanta. Da notare che Rodgers, May e Taylor avevano già suonato insieme nella cover di Smoke on the Water della band "Rock Aid Armenia" insieme ad altri artisti di successo. Rodgers, May e Taylor sono i membri principali della band, accompagnati durante le tournée da un ex tastierista turnista dei Queen, Spike Edney (che fece parte anche dei The Cross, altro gruppo di Roger Taylor), dal chitarrista Jamie Moses (ex membro dei The Pretenders, dei The Hollies e della Brian May Band), e dal bassista Danny Miranda (ex dei Blue Öyster Cult e della produzione del musical We Will Rock You di Las Vegas).

Ecco l'evolversi degli avvenimenti che hanno preceduto la nascita di questa collaborazione, in ordine cronologico:

  • 24 settembre 2004 - Brian May e Paul Rodgers condividono il palco in occasione del concerto per il 50° anniversario della Fender Stratocaster che vede anche la presenza di big quali David Gilmour e Jeff Beck. La volta precedente fu il 1992 alla Royal Albert Hall;
  • 29 ottobre 2004 - Conferenza stampa dei Queen a Colonia, in Germania. Per la prima volta Taylor accenna alla possibilità di un tour con Paul Rodgers nel 2005;
  • 1° novembre 2004 - L'autorevole quotidiano austriaco Kurier pubblica un'intervista a May e Taylor avvenuta durante la recente conferenza stampa di Colonia titolando l'articolo "Si deve aggiungere un nuovo capitolo (alla storia dei Queen)";
  • 3 novembre 2004 - Il Kurier torna sull'argomento tour riportando che Taylor avrebbe annunciato di essere in procinto di allestire una tournée con l'ex cantante dei Free al posto di Mercury, che vedrebbe i Queen eseguire sia brani di repertorio sia nuovo materiale. In giornata, May ribatte sul suo sito che "Nulla di ciò che è stato detto dal quotidiano austriaco è vero";
  • 4 novembre 2004 - Thomas Zeidler (il giornalista autore della succitata intervista) risponde a Brian May riferendo di essere in possesso di una registrazione audio dell'intervista a Taylor che avrebbe sciolto ogni dubbio sulla veridicità dell'articolo. Zeidler, asserisce d'essere un fan di lunga data dei Queen e che le incomprensioni possano essere scaturite da problemi sorti in fase di traduzione o da sue interpretazioni troppo possibilistiche riguardo ad una eventuale tournée;
  • 7 novembre 2004 - La "telenovela" continua. Brian May replica affermando di non aver capito in precedenza che l'articolo fosse accreditato a Thomas Zeidler, giornalista che egli conosce e stima. May prosegue scusandosi per la perentorietà della sua smentita, ma ribatte sul fatto che Taylor non possa aver fornito dei dati così dettagliati sul tanto ventilato tour in quanto si trattava meramente di una possibilità. Tuttavia May prosegue il suo commento senza smentire una probabile e prossima collaborazione con Paul Rodgers, ma di certo non in sostituzione di Freddie Mercury. Il "giallo" si chiude con la modifica al messaggio lasciato da May sul suo sito quattro giorni prima: da "nulla di tutto ciò è vero" a "nulla di tutto ciò è propriamente vero";
  • 11 novembre 2004 - I Queen (May e Taylor) interpretano We Will Rock You e We Are The Champions accompagnati da Paul Rodgers alla voce in occasione dell'UK Music Hall of Fame a Londra. L'ex leader dei Free ricambia l'invito dei Queen per l'interpretazione del suo più grande successo, All Right Now;
  • 20 novembre 2004 – Brian May, sempre sul suo sito, ringrazia i fans per gli apprezzamenti ricevuti in seguito alla recente performance con Paul Rodgers, riferendo che i tre si sentono tentati ed incoraggiati a suonare ancora assieme, dando così peso alle voci che da tempo parlano di una tournée i cui concerti si poggerebbero sul repertorio sia dei Queen sia dei Free. Manca oramai solo l'annuncio ufficiale che sancisca la collaborazione;
  • 10 dicembre 2004 – Roger Taylor parla ufficialmente della tournèe con Rodgers, che sicuramente toccherà la Germania ed il resto d'Europa in primavera. Come May, si spreca in elogi per Rodgers il cui incontro viene definito "pura fortuna";
  • 11 dicembre 2004 - Davanti a un pubblico (televisivo) di 15 milioni, i Queen suonano cinque brani ospiti del più popolare show teutonico "Wetten Dass?" e ufficializzano la notizia (sinora nota solo ad una cerchia di fans) che ci sarà un "nuovo tour dei Queen in primavera";
  • 12 dicembre 2004 - A Colonia, si tiene il musical We Will Rock You. A dispetto di altre occasioni, non è consentito alla stampa ed ai fans di scattare fotografie durante la festa organizzata dopo lo spettacolo. I promotori del musical in Germania riferiscono che "a causa dell'imminente tour con Paul Rodgers, i Queen non vogliono che siano scattate loro altre foto dal vivo";
  • 27 dicembre 2004 - I primi biglietti per il tour sono ufficialmente in vendita;
  • 21 gennaio 2005 - Rilasciato il comunicato ufficiale della tournée 2005.
La prima apparizione ufficiale della band avvenne nel marzo 2005 per un concerto in Sudafrica a sostegno della campagna 46664 promossa da Nelson Mandela per sensibilizzare l’opinione pubblica sulla lotta all'AIDS. La tournée vera e propria cominciò con un concerto alla Brixton Academy di Londra, i cui biglietti vennero principalmente venduti ai membri del fan club ufficiale dei Queen. Il tour europeo raggiunse poi diciassette Paesi fra cui Germania, Olanda, Italia, Francia e Spagna, per un totale di 28 concerti tutti svoltisi al coperto. Seguirono quattro date all’aperto all’Estadio do Restelo in Portogallo (30.000 spettatori), al Rhein-Energie Stadion di Colonia in Germania, (27.500), all’Holland Arnhem Gelredome (30.000) e ad Hyde Park nel Regno Unito (65.000 spettatori). Durante il concerto all’Estadio do Restelo tenutosi il 2 luglio 2005 il gruppo dedicò due brani all’evento Live 8: Say It's Not True, scritta nel 2003 da Roger Taylor per la succitata campagna 46664 e '39, anticipata da un messaggio con cui Brian May ringrazia Bob Geldof per l’organizzazione dell’evento a scopo benefico.

Per il concerto ad Hyde Park (15 luglio 2005) il management della band decise di donare gratuitamente migliaia di biglietti ai volontari ed ai soccorritori che hanno operato in seguito all’attentato terroristico del 7 luglio 2005, che causò fra l’altro lo slittamento di una settimana della data originariamente fissata. Per l’occasione la band eseguì dal vivo il celeberrimo brano Imagine di John Lennon, cantato a turno da Brian May, Roger Taylor e Paul Rodgers. A supporto dell’evento salirono sul palco anche i Razorlight in veste di band di supporto ed il comico inglese Peter Kay (che presenziò anche alla data di Manchester). Originariamente era in programma la presenza di Justin e Dan Hawkins, al tempo membri dei The Darkness, ma il rinvio dell'evento ha reso impossibile la loro partecipazione.

Nell’autunno 2005, dopo il tour europeo i Queen + Paul Rodgers suonarono ad Aruba, negli Stati Uniti ed in Giappone. Durante il concerto alla Hollywood Bowl di Los Angeles, tenutosi il 22 ottobre 2005, il chitarrista Slash (ex dei Guns N' Roses ed attuale membro dei Velvet Revolver) si unì alla band per il brano Can't Get Enough. Il 3 marzo 2006 il gruppo iniziò da Miami (primo concerto in Florida dal 1978) un tour nord-americano che terminò con un “tutto esaurito” per la data di Vancouver (Canada), dove fra l’altro suonarono a sorpresa un brano di Jimi Hendrix, Red House.

La scaletta subì delle modifiche da un concerto all’altro, tuttavia non rilevanti. Le canzoni scelte comprendevano il repertorio di maggior successo dei Queen, con brani come Another One Bites The Dust, Crazy Little Thing Called Love, We Will Rock You, We Are The Champions e Bohemian Rhapsody (quest’ultima in duetto virtuale con Mercury). La scaletta comprendeva anche alcuni brani del repertorio dei Free e dei Bad Company come All Right Now, Wishing Well, Feel Like Making Love, e Can't Get Enough.
Brian May interpretò in veste di cantante la prima parte di Hammer to Fall (rivista per l’occasione), Love of My Life e '39 mentre Taylor cantò Radio Ga Ga (alternandosi con Rodgers), These Are The Days Of Our Lives, Say It's Not True e I'm In Love With My Car. Ad eccezione di quest’ultimo, gli altri brani vedevano Roger Taylor abbandonare temporaneamente il suo strumento, la batteria per l’esibizione canora.

La scaletta tipica della maggior parte dei concerti, costituita prevalentemente dai più grandi successi dei Queen subì di tanto in tanto qualche piccola variazione costituita da brani come I Was Born To Love You e Teo Torriatte (solo in Giappone), la già citata Imagine (Hyde Park), Too Much Love Will Kill You (solo in Sudafrica, con Katie Melua alla voce), Long Away, Tavaszi Szel Vizet Araszt (Budapest) e Let There Be Drums (cover di un brano di Sandy Nelson suonata nella maggior parte dei concerti). Sunshine Of Your Love fu suonata a Newcastle per rendere omaggio al concerto-“reunion” dei Cream, cui presenziò fra il pubblico anche lo stesso Brian May. Dragon Attack è un pezzo aggiunto alla scaletta durante la tournée nord-americana del 2006.

Il 15 agosto 2006 Brian May confermò le voci (già in circolazione da marzo) secondo le quali i Queen + Paul Rodgers sarebbero stati in procinto di procedere a sessioni di registrazione in studio a partire da ottobre, senza fornire però ulteriori dettagli inerenti il progetto.

Il 23 ottobre 2006 fu lo stesso chitarrista ad annunciare che il gruppo si trovava in studio di registrazione a lavorare su brani inediti che faranno parte di un futuro album. Roger Taylor in un incontro con Mark Ratcliffe di BBC Radio 2 risalente al 14 novembre 2006 disse che le sessioni in studio procedevano senza intoppi e che la band non avrebbe iniziato una nuova tournée senza la previa pubblicazione di nuovo materiale. Paul Rodgers, in una intervista rilasciata per Billboard nel giugno 2007, ha dichiarato che sino ad allora la band aveva composto nove nuovi brani.

Il 19 marzo 2008, dopo mesi di indiscrezioni, giunge la notizia ufficiale che rivela le date della nuova tournée della band, che partirà da Mosca il 16 settembre per concludersi in Austria il 1° novembre, passando per Regno Unito (6 concerti), Germania (5), Spagna ed altri Paesi fra cui l'Italia, che vedrà il gruppo esibirsi nuovamente al Palalottomatica di Roma e al DatchForum di Milano (dopo l'annullamento della data all'Arena di Verona nel mese di settembre. È presumibile inoltre una estensione "latina" del tour, con date in Sudamerica verso la fine dell'anno. Il "Rock The Cosmos" tour deve il suo nome all'album di prossima uscita, "The Cosmos Rocks" la cui pubblicazione è prevista per il 15 settembre 2008 (19 settembre in Italia, 28 ottobre negli USA ed in Canada]. Secondo quanto dichiarato sinora da Brian May, l'album conterrà materiale originale, le cui sessions di registrazione in studio si sono concluse all'inizio del 2008. Fra i brani figura Say It's Not True (già pubblicato come singolo) e C-lebrity, inedito presentato in anteprima durante lo show televisivo Al Murray’s Happy Hour, trasmesso dal canale inglese ITV il 4 aprile. La sera stessa della messa in onda è apparso su YouTube il video dell'esibizione. Secondo le primissime indiscrezioni, l'album avrebbe dovuto contenere anche la prima cover mai incisa dai Queen in un album in studio; al momento è stata confermata la registrazione di Runaway di Del Shannon, che tuttavia è stata inclusa solo nell'edizione digitale dell'album, scaricabile da I-Tunes.

Take Love fu l’unico brano inedito composto dai tre musicisti del gruppo suonato dal vivo durante una delle ultime date del tour 2006. Cliccando qui è possibile vedere un video del brano, il cui titolo pare non essere definitivo. La canzone non sarà tuttavia presente in The Cosmos Rocks, la cui tracklist è stata svelata di recente. Erroneamente, sono in tanti a credere che Reachin’ Out sia un altro brano composto dai Queen + Paul Rodgers, sebbene si tratti in realtà di un pezzo eseguito da Brian May e Paul Rodgers (clicca qui per vedere il video) per il progetto a scopo benefico “Rock Therapy” già nel 1996. Reachin’ Out, in versione abbreviata, è stata utilizzata come brano introduttivo per ciascuno dei concerti tenuti durante le varie tournée. Il 4 agosto 2008 l'emittente radiofonica britannica BBC Radio 2 ha trasmesso in anteprima mondiale il singolo C-lebrity, la cui pubblicazione (nei formati CD, DVD, vinile e digital download) è avvenuta l'8 settembre 2008. Le copertine di album e singolo sono a firma di Edgar Martins, rinomato fotografo per le sue opere ha ricevuto diversi riconoscimenti internazionali. The Cosmos Rocks uscito a metà settembre in Europa, e a ottobre nel resto del mondo ha ottenuto un discreto successo di vendite, seppur sotto le attese iniziali. Il Rock The Cosmos Tour è iniziato a Kharkov in Ucraina, dove i Queen + Paul Rodgers hanno suonato in una delle piazze più grandi del mondo, la Freedom Square, per più di due ore di fronte ad una folla stimata tra le 300.000 e le 350.000 persone. Il concerto, gratuito, è stato organizzato da un' associazione per la lotta all'AIDS per sensibilizzare la gente appunto su questo tema. Dal concerto verrà probabilmente tratto un DVD il cui ricavato andrà a beneficio di questa importante causa. La tournèe europea è proseguita in Russia, Lettonia, Germania, Francia, Italia (rivivi il concerto al Datchforum di Milano), Svizzera, Belgio, Olanda, Lussemburgo (le foto), Regno Unito, Spagna, Ungheria, Repubblica Ceca, Austria ed è durata fino al 14 novembre (Dubai), per poi ripartire il 19 in Sud America dove ha toccato Chile, Argentina e Brasile in cui si è definitivamente conclusa la tournèe, sold out ovunque. Attualmente non si sa nulla riguardo il futuro della band, anche se qualche giorno fa Brian May dal suo sito, rispondendo alla mail di un fan, ha detto che ci sarà un periodo di riposo per tutti e che le voci di uno scioglimento sono ad oggi infondate. (Fonte:wikipedia)



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